La vie après Covid, partie 2

09-28-2020
La vie après Covid, partie 2

D’autres secteurs qui ont un potentiel de croissance après la pandémie

 

Les bulletins d’information mornes que nous lisons quotidiennement donnent parfois l’impression que ce monde surréaliste dans lequel nous nous trouvons va durer éternellement. Ce n’est pas le cas. Certes, le parcours sera long. Nous devons mettre au point un vaccin efficace avant que la crise ne puisse vraiment prendre fin, mais ce jour viendra. Cependant, la vie de l’autre côté peut être très différente de celle dont nous nous souvenons il y a quelques semaines à peine.

La dernière fois, j’ai analysé certains des changements que je m’attends à voir. Ils comprenaient notamment une augmentation du nombre de personnes travaillant à domicile, d’une utilisation nettement plus importante du commerce électronique et d’une accélération de l’utilisation de la robotique. Voici d’autres différences que j’envisage pour le monde post-Covid.

Plus d’enseignement à distance. Les écoles ne vont pas fermer définitivement. Les collèges et les universités finiront par rouvrir. Mais cette expérience nous a montré qu’il est davantage possible d’apprendre en utilisant la technologie, et je pense que cette tendance va se poursuivre.

L’enseignement à distance n’a rien de nouveau. Cela existait avant l’apparition de l’Internet, par la distribution par courrier de matériel de cours. Mais, comme nous le constatons maintenant dans les foyers de tout le pays, la salle de classe peut être amenée dans le salon grâce à l’utilisation de matériel pédagogique et de programmes interactifs de plus en plus sophistiqués.

Cela profitera à ceux qui vivent dans des régions éloignées, aux enfants qui doivent rester à la maison lorsqu’ils sont malades, aux adultes qui cherchent à améliorer leurs compétences, et bien d’autres encore. Nous pourrions même constater une réduction du nombre de jours pendant lesquels les élèves doivent effectivement assister aux cours.

L’une des entreprises qui en bénéficiera est Chegg Inc. (NYSE: CHGG). Elle exploite une plateforme d’apprentissage interconnectée, qui est à la demande, adaptable, personnalisée et soutenue par un réseau d’aide humaine. L’entreprise a atteint le chiffre record de 3,9 millions d’abonnés en 2019, soit une augmentation de 29 % par rapport à l’année précédente. Chegg n’a pas publié d’estimations pour 2020, étant donné l’incertitude de la crise COVID-19. Mais le cours de l’action a progressivement augmenté, passant d’un plus bas à la mi-mars autour de 26 $ à environ 75 $, ce qui suggère que les investisseurs estiment que cette entreprise est au bon endroit au bon moment.

Utilisation accrue de la télémédecine. Récemment, j’ai reçu un courriel du University Health Network (UHN) de Toronto, un groupe qui comprend le Toronto General, le Toronto Western et le centre Princess Margaret. Il disait que tous les rendez-vous en personne qui ne sont pas urgents sont annulés sur le court terme.

Au lieu de cela, les patients peuvent être contactés pour organiser des « visites virtuelles » avec leur médecin qui auront lieu par téléphone ou, de plus en plus, par ordinateur. Selon le site Web de l’UHN, lors de ces visites, « votre équipe de soins de santé vous parle de votre état de santé actuel, des symptômes que vous ressentez et de vos besoins. Si votre équipe de soins estime qu’une visite en personne est nécessaire au lieu d’une visite virtuelle, elle discutera avec vous de vos options et des prochaines étapes ».

Le site poursuit en disant qu’il ne s’agit pas d’une nouveauté. « L’UHN et les équipes de soins de santé de l’Ontario utilisent depuis un certain temps les visites virtuelles par le biais de l’Ontario Telemedicine Network ».

Bien que l’UHN affirme que cette mesure est prise en raison de la COVID-19, il n’est pas difficile d’imaginer qu’elle devienne la nouvelle norme dans un monde d’après-crise. Telus Corp. (TSX: T) a investi 2,5 milliards de dollars au cours de la dernière décennie pour développer un large éventail de services télémédicaux, notamment des conseils médicaux généraux, des diagnostics personnalisés, des prescriptions, etc. L’entreprise a annoncé récemment que sa division Santé permet désormais à 26 000 médecins de famille d’effectuer des visites virtuelles avec leurs patients.

Aux États-Unis, une action populaire dans ce domaine est Teladoc Health Inc. (NDQ: TDOC). Les actions ont commencé l’année à 83,72 $US, mais ont ensuite grimpé à 176,40 $ lorsque la crise de la COVID-19 a frappé. Au moment de la rédaction du présent article, elles tournaient autour de 225 $US. Teledoc est une entreprise en croissance avec une plateforme mondiale et une technologie de premier plan. Mais elle ne rapporte pas encore de bénéfices. Les investisseurs n’ont pas l’air de s’en soucier.

Réticence à voyager. Il faudra attendre longtemps avant que les gens soient à l’aise pour monter à bord d’un bateau de croisière. Même avant la Covid-19, les navires étaient un terrain fertile pour les maladies, comme le norovirus. J’ai fait une croisière en décembre dernier et il y avait des désinfectants pour les mains partout – et cela avant que tout le monde, sauf quelques médecins en Chine, ne connaisse l’existence du nouveau coronavirus. Les images de passagers impuissants échoués sur des bateaux de croisière infectés dont les ports leur refusent l’entrée resteront gravées dans nos mémoires pendant une génération.

Les compagnies aériennes pourraient se redresser plus rapidement, mais je m’attends à ce que les horaires continuent à être réduits et à ce que de nombreux avions soient immobilisés au sol pendant un certain temps. Les voyages d’affaires vont diminuer car la vidéoconférence remplacera les réunions en face à face, et le tourisme va probablement souffrir car les familles appliquent tout l’argent supplémentaire au remboursement des dettes contractées pendant la crise.

En fin de compte, je n’achèterais pas d’actions de compagnies aériennes ou de croisières à ce stade, même si elles semblent bon marché.

Un gouvernement plus important. Sur le plan macroéconomique, il faudra s’habituer à un grand gouvernement. La crise de la COVID-19 a révélé à quel point nous dépendons de nos élus pour assurer le leadership - et l’argent - dans les moments critiques. Vous n’entendrez pas parler de budgets équilibrés dans un avenir proche.

Plus précisément, je m’attends à ce que trois choses se produisent.

La première est un revenu minimum garanti permanent. La prestation canadienne d’urgence aidera les gens à survivre financièrement jusqu’à la fin de la crise, mais je ne pense pas que l’aide s’arrêtera à ce moment-là. L’Espagne a déjà annoncé que son plan temporaire de soutien au revenu sera rendu permanent. On en parlera beaucoup plus ici au moment où nous sortirons de la crise. Si les libéraux devaient décider de s’engager dans un tel plan, ils ont déjà le support du NDP.

Deuxièmement, les gouvernements vont jouer un rôle plus proactif dans la politique industrielle. Cette crise a déchiré le tissu de la mondialisation et a montré à quel point nous sommes vulnérables aux intérêts des autres pays, notamment des États-Unis. Nous ne suivons pas la voie de la Chine en termes d’économie dirigée, mais je m’attends à voir davantage de programmes visant à apporter un soutien politique et financier à la création d’industries jugées essentielles à la sécurité nationale. Malheureusement, la pandémie et les politiques de Donald Trump font de nous tous des isolationnistes.

Enfin, l’économie devra être relancée après la fermeture. Quoi de mieux qu’un programme national d’infrastructure fédéral-provincial, visant à créer des emplois et à reconstruire nos ponts, nos autoroutes et nos aéroports en ruine ? Une version du XXIe siècle du New Deal de Franklin Roosevelt, si vous préférez.

Bien sûr, rien de tout cela ne sera bon marché. N’attendez pas de réductions d’impôts pour les années à venir.

M. Gordon Pape fait partie des experts en investissement et des commentateurs de finances personnelles les plus connus du Canada. Il est l’éditeur des bulletins d’information The Internet Wealth Builder et The Income Investor qui sont disponibles à travers le site Web Building Wealth.

Suivez Gordon Pape sur Twitter à l’adresse https://twitter.com/GPUpdates et sur Facebook à l’adresse www.facebook.com/GordonPapeMoney.

Remarques et clauses de non-responsabilité

© 2020 par Forum des Fonds. Ce qui précède est à des fins d’information générale uniquement et n’engage que l’opinion de l’auteur. Les titres mentionnés présentent un risque de perte et aucune garantie de performance n’est établie ou implicite. Ces informations ne visent pas à fournir des conseils personnalisés spécifiques, y compris, mais sans s’y limiter, des conseils en placement, financiers, juridiques, comptables ou fiscaux. Demandez toujours conseil à votre propre conseiller financier avant de prendre des décisions en matière d’investissement.